Normale mensen

“Ze kijkt hem aan alsof ze hem voor het eerst ziet sinds ze hier samen zitten. ‘Maar goed’, zegt ze. ‘Hoe gaat het met jou?’ Hij weet dat de vraag serieus bedoeld is. Hij voelt zich niet op zijn gemak als hij anderen in vertrouwen neemt of iets van hen verlangt. Daarom heeft hij Marianne nodig. Dat feit treft hem voor het eerst. Marianne is iemand aan wie hij dingen kan vragen. Ook al is hun relatie niet zonder bepaalde moeilijkheden en rancunes, de relatie gaat wel door. Dat vindt hij ineens opmerkelijk, bijna ontroerend. ‘Er is me van de zomer iets heel raars overkomen’, zei hij. ‘Mag ik het vertellen?’”

Normale mensen - Sally Rooney Al gelijk vanaf het eerste hoofdstuk wil je meer. Met een groot gemak zet Sally Rooney haar hoofdpersonages neer in een wereld waar alles met elkaar verbonden is. Het systeem en de verscheidene machtsverhoudingen die daar bij komen kijken zijn allesbepalend. Rooney zet dit weergaloos neer om de relatie van Marianne en Connell te duiden, wat het ietwat ingewikkeld maakt zoals dat nu juist precies herkenbaar is in deze moderne wereld. Normale mensen is het verhaal van twee jonge mensen die continu tot elkaar aangetrokken worden, maar ook constant onderhevig zijn aan de werkelijke verhoudingen en de psychologische effecten van het leven in een wereld waarin klassen en macht nog altijd relaties beïnvloeden.

Het verhaal draait om Marianne en Connell. Beide groeien ze op in een klein plaatsje in Ierland. Ze komen uit compleet andere milieus. Marianne komt uit een rijk gezin, waar de moeder van Connell de schoonmaakster is. Op de middelbare school krijgen deze Marianne en Connell een geheime relatie. Hij is populair, zij niet. De liefdesgeschiedenis begint hier. Met prachtige zinnen neemt Rooney je mee in de romantiek, maar ook de moeizaamheid en de ingewikkelde verhoudingen die door de loop van het boek een belangrijke rol spelen. Zo verandert de verhouding tussen de twee wanneer ze samen naar het Trinity College in Dublin gaan om te studeren, maar wat zonder meer duidelijk wordt is dat Marianne en Connell, alhoewel ze verschillende levens leiden, een intense en hechte band ontwikkelen.

Ieder hoofdstuk vormt een moment uit hun levens samen. ‘Drie maanden later’, ‘twee dagen later’, op die manier ga je in een stroomversnelling door de vier jaar waarin Marianne, de eigenlijke hoofdpersonage van het boek, en Connell iedere keer weer tot elkaar komen. Het ene moment voelt hun relatie fantastisch, het andere moment alsof er elk moment iets mis kan gaan. Het is lastig te omschrijven, maar wat zeker blijft hangen is dat je ontzettend graag doorleest hoe het verder met ze gaat. Wat vooral knap is aan de manier waarop het geschreven is, is hoe Rooney telkens moeiteloos verhalen uit hun verledens weet te implementeren in de oorspronkelijke verhaallijn. Zo wordt alles gedetailleerd en genuanceerd, waardoor je heel dicht op de personages komt te staan, wat de inleving en jouw betrokkenheid als lezer alsmaar makkelijker maakt. Normale mensen is dan ook zonder meer een zeer mooi verhaal.

Sally Rooney – Normale Mensen
Ambo|Anthos 254 blz. €20,99